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Elecciones USA 2020:¿Será posible votar por correo?

Por Antoni Gutierrez-Rubí

La preocupación por la pandemia es enorme en Estados Unidos y afectará más que probablemente a las elecciones de noviembre. Ayer, el presidente Donald Trump tuiteó que en Michigan se estaban enviando «ilegalmente» votos por correo a 7.7 millones de personas «para las elecciones primarias y generales de este año». Por hacerlo, dijo que retiraría los fondos a Michigan al no cumplir la ley e intentar hacer fraude electoral. En realidad, lo que hizo el estado de Michigan fue enviar solicitudes para que quien quiera pueda pedir el voto por correo. Trump eliminó el tuit. Pero el daño ya estaba hecho, y muestra el nerviosismo que este tipo de voto causa en los republicanos.  

De hecho, la pasada semana, Gallup publicaba una encuesta que mostraba que la gran mayoría de los estadounidenses (el 64%) se muestra a favor de poder votar por correo en dichos comicios. Pero ese apoyo varía según la ideología. Un 83% de demócratas y un 68% de independientes lo apoyan, pero tan sólo lo hacen un 40% de los republicanos. En cualquier caso, a favor o en contra, el debate sobre el voto por correo se sitúa en el imaginario estadounidense.

Sobre ello, el 5 de mayo, en The New York Times aparecía un interesante artículo de Emily Bazelon, sobre cómo podría afectar a las elecciones estadounidenses de noviembre un voto por correo, debido a la COVID-19. En el propio país se han realizado pruebas con resultados muy diferentes, y a los conservadores no siempre les interesa que todo el mundo pueda votar desde la comodidad de su casa. Como veremos, a más participación, más potencial voto demócrata, lo que significa, por ende, que algunos republicanos no ponen las cosas fáciles para que la gente pueda votar a distancia, como vimos ayer ejemplificado en el tuit de Trump. Y, en medio de una pandemia, ello podría suponer no votar. Sobre el tema, algunas reflexiones, a partir del texto, que considero que hay que tener muy en cuenta: 

1. El miedo. Según una encuesta realizada a fines de abril por el Pew Research Center, dos tercios de los estadounidenses creen que el brote de COVID-19 afectará a la votación presidencial del mes de noviembre. Ese miedo va a hacer que mucha menos gente se acerque a los colegios electorales, en un país donde ya vota poca gente. El aumento del voto por correo se da por seguro, pero lo que no lo es tanto es que la ciudadanía pueda acceder en condiciones a ese voto, o que lo consiga a tiempo.

2. Burocracia. Cuando se pide el voto por correo, significa a menudo innumerables peticiones a la Administración pública, que se ve desbordada. Es lo que sucedió en las elecciones primarias presidenciales de Wisconsin y de cuatro jueces, del pasado 7 de abril. Según Bazelon, de 100 peticiones diarias pasaron a 8.000. El día de las elecciones, mucha gente no pudo votar y, pese al intento del gobernador de aplazar las elecciones, la mayoría conservadora de la Corte Judicial no se lo permitió. Esas personas (unas 12.000) tuvieron que elegir si, en medio de la pandemia, o bien no votaban o bien se arriesgaban a ir a uno de los pocos colegios electorales abiertos. Fue en unas «pequeñas» elecciones en Wisconsin, de un millón de personas. Imaginemos lo que podría suceder en unas presidenciales, si no se empieza ya a preparar esa posibilidad de voto por correo.

3. Los swing states. Actualmente, tan solo cinco estados tienen implementado un sistema que envía un voto por correo a todos los votantes registrados (y ellos/as deciden si van o no al colegio electoral): Utah, Hawai, Oregón, Washington y Colorado. El resto no lo tienen preparado. En cualquier caso, y como en todas las elecciones presidenciales estadounidenses, son finalmente unos pocos estados los que realmente «deciden» quién será presidente, y no es probable que sea ninguno de estos cinco. En su artículo, Bazelon analiza cuáles de esos swing states están preparados para el voto por correo, aunque no lo envíen directamente. Se trata de Wisconsin, Michigan, Pensilvania, Florida, Carolina del Norte y Arizona. Todos ellos, junto con otros 23 estados y el Distrito de Columbia, ya tienen leyes que permiten a los votantes el derecho de solicitar el voto por correo. Pero solo en Arizona se suele votar de este modo y están más que preparados (el 79% votó por correo en 2018, por ejemplo). En Florida y Michigan, lo hicieron un 25%. En Wisconsin, Pennsylvania y Carolina del Norte, un 3%. Estos votos, en noviembre, van a ser primordiales para decidir si Trump es reelegido o no.

4. La tecnología. No se